“Universiteit gaat genderneutraal plassen”

Telegraaf, 2 mei 2018

door Michiel van Renselaar

Nadat de gemeente Utrecht al overstag ging in het stadskantoor en stadhuis kiest nu ook de Universiteit Utrecht voor genderneutrale toiletten. De bordjes ’man’ of ’vrouw’ worden na de zomer verwijderd uit drie wc-blokken op de Uithof.

Als studenten en medewerkers positief reageren, zullen meer toiletten volgen.

„Ik ken enkele studenten die het vervelend vinden om te moeten kiezen tussen geslacht bij een toiletbezoek, maar dat is voor mij niet de hoofdreden”, vertelt Nico Naus, universiteitsraadslid en een van de initiatiefnemers. Hij vervolgt: „Het is ouderwets dat er nog een splitsing bestaat tussen man en vrouw, terwijl de rest van de universiteit niet gescheiden is. Thuis ga je toch ook gewoon naar hetzelfde toilet?”

In drie gebouwen wordt één toiletblok genderneutraal gemaakt. Deze zijn in de centrale hal te vinden en vormen een extra optie, zoals invalidentoiletten. „Wie bezwaren heeft, wegens religie bijvoorbeeld, kan gewoon verderop gaan”, zegt Naus.

De pilot duurt een half jaar. Studenten en medewerkers zullen via enquêtes gevraagd worden naar hun mening. Mogelijk wordt daarna het aantal genderneutrale toiletten uitgebreid. Naus weet dat er tegenstanders zijn, maar verwacht dat dit alles wel losloopt. „Veel studenten zullen het waarschijnlijk niet eens merken.”

De UU richtte in 2016 al een taskforce op met de opdracht ’de discussie over diversiteit aan te jagen’.

 

’Promovendi UU hebben hulp nodig’

De Telegraaf, 6 maart 2018

door Nina Juffermans

Promovendi hebben steeds vaker last van depressies, burn-outs, angst en stress. De Utrechtse Promovendi Partij (UPP) vindt dat de Universiteit Utrecht meer moet doen om promovendi te helpen met ernstige mentale problemen. „Tot nu toe is die hulp onder de maat”, stelt de belangenvereniging.

„We zien dat veel universiteiten in Nederland al maatregelen hebben genomen, maar de UU blijft achter”, meent Nico Naus van de UPP.

De partij heeft in een brief aan de universiteit om maatregelen gevraagd. Volgens Naus blijkt de noodzaak wel uit recent onderzoek waaruit naar voren kwam dat een derde van de promovendi in Aardwetenschappen last heeft van depressieve gedachten tijdens het afstuderen. Uit een recente medewerkersmonitor van de UU blijkt ook dat 28,2 procent van alle promovendi een te hoge werkdruk ervaart. Volgens Naus leiden mentale problemen er uiteindelijk toe dat veel promovendi stoppen met promoveren. De aanwezigheid van een fulltime psycholoog zou volgens de UPP kunnen helpen. „Er moet een supportsystem ontstaan.” Volgens Naus is de UU daar verantwoordelijk voor.

„Promovendi zijn geen studenten, maar werknemers van de universiteit. Dat maakt de universiteit in deze kwestie als werkgever verantwoordelijk.” Volgens woordvoerder Maarten Post neemt de UU de kwestie zeer serieus. „Wij weten dat werkdruk onder promovendi een issue is en nemen maatregelen om hier iets aan te doen”, reageert hij.